Los glaciares de África se derretirán y millones de pobres se enfrentan a sequías e inundaciones, según la ONU

JOHANNESBURGO, 19 oct (Reuters) – Los legendarios glaciares orientales de África desaparecerán en dos décadas, 118 millones de personas pobres se enfrentan a sequías inmanentes, inundaciones o calor extremo, y el cambio climático también podría reducir un 3% del PIB continental para mediados de siglo, advirdió la agencia del clima de la ONU el martes.

El último informe sobre el estado del clima de África elaborado por la Organización Meteorológica Mundial (OMM), en asociación con agencias de la Unión Africana, presenta un panorama nefasto de la capacidad del continente para adaptarse a desastres meteorológicos cada vez más frecuentes.

Según un conjunto de datos, 2020 fue el tercer año más cálido registrado en África, 0,86 grados Celsius por encima de la temperatura media en las tres décadas previas a 2010. En su mayoría, se ha calentado más lento que las zonas templadas de latitudes altas, pero el impacto sigue siendo devastador.

«La rápida reducción de los últimos glaciares que quedan en África oriental, que se espera que se derritan por completo en un futuro próximo, indica la amenaza de un cambio irreversible en el sistema de la Tierra», dijo el Secretario General de la OMM, Petteri Taalas, en un prólogo a el informe.

Pronosticó que, con las tasas actuales, los tres campos de hielo tropical de África (el Kilimanjaro de Tanzania, el Monte Kenia de Kenia y el Rwenzoris de Uganda) desaparecerían para la década de 2040.

Además, «para 2030, se estima que hasta 118 millones de personas extremadamente pobres (que viven con menos de $ 1,90 por día) estarán expuestas a sequías, inundaciones y calor extremo si no se implementan las medidas de respuesta adecuadas, «, dijo la comisionada de Agricultura de la Unión Africana, Josefa Sacko.

Desde hace mucho tiempo se esperaba que África, que representa menos del 4% de las emisiones de gases de efecto invernadero, se viera gravemente afectada por el cambio climático. Sus tierras de cultivo ya son propensas a la sequía, muchas de sus principales ciudades abrazan la costa y la pobreza generalizada dificulta la adaptación de las personas.

Además del empeoramiento de la sequía en un continente que depende en gran medida de la agricultura, se registraron grandes inundaciones en África oriental y occidental en 2020, señaló el informe, mientras que una plaga de langostas de proporciones históricas, que comenzó un año antes, continuó causando estragos.

El informe estimó que África subsahariana necesitaría gastar entre $ 30 y $ 50 mil millones, o entre el 2 y el 3% del PIB, cada año en adaptación para evitar consecuencias aún peores.

Se estima que 1,2 millones de personas fueron desplazadas por tormentas e inundaciones en 2020, casi dos veces y media más personas que huyeron de sus hogares debido al conflicto en el mismo año.