La innovación en energías limpias, los recortes de metano y lograr que China e India se unan al net-zero pueden generar avances en la COP26

Como expertos en políticas climáticas con décadas de experiencia en políticas energéticas internacionales, identificamos seis prioridades estratégicas que podrían ayudar a los países a navegar por este complicado terreno.

Gran parte de las noticias que surgieron de la conferencia climática de la ONU se han centrado en el espectáculo y en cómo las promesas de los países no están bien encaminadas para prevenir un cambio climático peligroso. Pero detrás de escena, hay motivos para la esperanza.

En muchos países, la transición energética ya está en marcha, ya que la caída de los costos hace que la energía renovable sea omnipresente y más asequible que los combustibles fósiles .

El desafío para los funcionarios del gobierno ahora es descubrir cómo ayudar a escalar drásticamente la energía limpia mientras se reducen las emisiones de combustibles fósiles y aún se satisfacen las demandas de energía en rápido crecimiento de miles de millones de personas en las economías en desarrollo y emergentes. Con una crisis energética en curso que crea escasez y precios récord en varios países, navegar en esta etapa temprana de la transición energética requiere políticas reflexivas y planes bien priorizados.

Como expertos en políticas climáticas con décadas de experiencia en políticas energéticas internacionales, identificamos seis prioridades estratégicas que podrían ayudar a los países a navegar por este complicado terreno.

Ilustración que muestra dónde reducir las emisiones de manera más rápida y eficiente
Cumplir con el objetivo del acuerdo climático de París de mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 grados Celsius (2,7 F) requerirá reducir los combustibles fósiles y aumentar la energía renovable y la eficiencia energética, así como mantener el dióxido de carbono fuera de la atmósfera con técnicas como la captura y almacenamiento de carbono o uso (CCS y CCU). Agencia Internacional de Energías Renovables

1) Implementar los precios y los mercados del carbono de manera más amplia

Solo unos pocos países, estados y regiones tienen actualmente un precio del carbono lo suficientemente alto como para empujar a los contaminadores a reducir sus emisiones.

Un precio del carbono, a menudo creado a través de un sistema de mercado de impuestos o de carbono, captura el costo de los daños causados ​​por las emisiones de gases de efecto invernadero que las empresas no pagan actualmente, como el cambio climático, los daños a los cultivos y el aumento de los costos de la atención médica. Es particularmente crítico para la producción de energía y las industrias de uso intensivo de energía.

Uno de los objetivos de las negociaciones de Glasgow es redactar reglas para ayudar a que los mercados de carbono funcionen bien y de forma transparente. Eso es esencial para cumplir de manera efectiva los muchos objetivos climáticos netos cero que han sido anunciados por países desde Japón y Corea del Sur hasta los EE. UU., China y los de la Unión Europea . Incluye reglas sobre el uso de compensaciones de carbono , que permiten a las personas o empresas invertir en proyectos en otros lugares para compensar sus propias emisiones. Las compensaciones de carbono son actualmente muy polémicas y no generan créditos de emisiones fiables.

2) Centrar la atención en los sectores difíciles de descarbonizar

El transporte marítimo, el transporte por carretera e industrias como el aluminio, el cemento y el acero son lugares difíciles para reducir las emisiones , en parte porque aún no cuentan con reemplazos probados y asequibles para los combustibles fósiles. Si bien hay algunas ideas innovadoras , las preocupaciones por la competitividad, como las empresas que trasladan la producción fuera del país para evitar las regulaciones, han sido una barrera clave para el progreso.

Europa está tratando de superar esta barrera mediante el establecimiento de un mecanismo de ajuste de la frontera del carbono , que gravaría las importaciones de bienes que no enfrentan el mismo nivel de impuestos al carbono en casa.

Estados Unidos y la Unión Europea también anunciaron en la cumbre que trabajarán para negociar un acuerdo global para reducir las altas emisiones en la producción de acero .

3) Involucrar a China y otras economías emergentes

Está claro que el carbón, el combustible fósil más intensivo en carbono, debe eliminarse rápidamente, y hacerlo es fundamental para las agendas energética y climática de la ONU. Dado que más de la mitad del carbón global se consume en China, sus acciones destacan, aunque otras economías emergentes como India, Indonesia y Vietnam también son críticas.

Esto no será fácil. Cabe destacar que la mitad de las plantas de carbón chinas tienen menos de una década , una fracción de la vida útil típica de una planta de carbón. China ha elevado sus compromisos climáticos, incluido el compromiso de alcanzar emisiones netas cero para 2060 y el acuerdo de poner fin a la financiación de centrales eléctricas de carbón en otros países , pero su camino actual no producirá reducciones sustanciales en esta década.

Un anuncio importante del primer ministro de la India en la COP en torno a un objetivo neto cero para su país para 2070, con objetivos intermedios para reducir las emisiones antes de esa fecha, es una victoria temprana.

4) Foco en la innovación

El apoyo a la innovación ha hecho que la energía renovable y los vehículos eléctricos de vanguardia sean mucho más rápidos de lo previsto. Más es posible. Por ejemplo, la energía eólica marina , la geotermia, la captura de carbono y el hidrógeno verde son nuevos desarrollos que pueden marcar una gran diferencia en los próximos años.

En la conferencia sobre el clima, una coalición de líderes mundiales lanzó lo que ellos denominan la “Agenda Avanzada”, un marco para unir a gobiernos y empresas para colaborar en energía y tecnología limpias. Los avances de Glasgow incluyen hacer que los vehículos eléctricos sean la norma asequible, reducir los costos de energía limpia , aumentar el almacenamiento de energía de hidrógeno y lograr que la producción de acero tenga emisiones cercanas a cero, todo para 2030.

Los países y empresas que lideren el desarrollo de estas nuevas tecnologías obtendrán beneficios económicos, incluidos el empleo y el crecimiento económico. Existen más oportunidades en diseño de mercado, aceptación social, equidad, marcos regulatorios y modelos comerciales . Los sistemas de energía están profundamente interconectados con los problemas sociales, por lo que cambiarlos solo tendrá éxito si las soluciones van más allá de la tecnología y se enfocan en las necesidades de la sociedad.

5) Priorizar el financiamiento verde

Más de 160 bancos y grupos de inversión están involucrados en otra coalición que acordó presionar a las industrias de altas emisiones al vincular las decisiones de préstamos al objetivo de cero emisiones netas globales para 2050.

Incrementar el financiamiento verde requerirá taxonomías transparentes, o pautas, para definir inversiones verdes y limpias; planes de transición con base científica para empresas e instituciones financieras; y una mirada atenta a las carteras de las instituciones financieras dado el riesgo de importantes activos de combustibles fósiles varados, como las centrales eléctricas de carbón que no han llegado al final de su vida útil pero que ya no pueden utilizarse.

La satisfacción de las necesidades de financiación de la transición de las economías en desarrollo debería ser una alta prioridad.

6) Reducir los gases de efecto invernadero de corta duración

La administración Biden anunció un amplio conjunto de reglas el 2 de noviembre de 2021 para reducir las emisiones de metano, un gas de efecto invernadero mucho más potente que el dióxido de carbono que proviene de las fugas de infraestructura de petróleo y gas, minas de carbón, agricultura y vertederos. El metano no permanece tanto tiempo en la atmósfera, por lo que detener las emisiones puede tener beneficios climáticos más rápidos mientras se reducen las emisiones de carbono.

Y la Unión Europea instan al mundo entero a reducir las emisiones de metano en casi un tercio para 2030 . Según la Casa Blanca, más de 90 países están a bordo.

Este tipo de coalición, basada en un tema estrictamente enfocado, puede traer reducciones significativas de emisiones en lugares donde es menos probable que apoyen acuerdos climáticos más amplios.

No es una solucion

Es probable que las deliberaciones de la ONU sobre energía y clima continúen avanzando a trompicones. El trabajo real debe tener lugar a un nivel de implementación más práctico, como en los estados, provincias y municipios.

Si hay algo que hemos aprendido, es que mitigar el cambio climático será un trabajo largo. Si bien es indiscutible que los beneficios de la mitigación de los gases de efecto invernadero superan con creces los costos , los políticos deben demostrar que las numerosas transiciones energéticas que están surgiendo son buenas para las economías y las comunidades, y pueden crear empleos e ingresos fiscales duraderos.

Por Dolf Gielen y Morgan Bazilian para The Conversation