Un estudio nombra empresas que compran productos de áreas con deforestación

Las grandes empresas compran la mayoría de la soja de los municipios brasileños devastados por la tala ilegal de árboles


Uno de los factores que frena el progreso contra el cambio climático es la falta de responsabilidad corporativa. En la selva amazónica, que absorbe el 3% de las emisiones mundiales de carbono, una franja de follaje del tamaño de Francia se ha desvanecido desde 1970. Casi toda la deforestación en Brasil hoy es ilegal. Pero no sabemos qué empresas usan proveedores que operan en tierras despejadas ilegalmente (ver artículo) . Incluso los exportadores de carne están en la oscuridad: en su mayoría registran dónde fueron engordados sus ganados, no dónde fueron criados.

Afortunadamente, la negación plausible se está volviendo más difícil de mantener. Trase, una iniciativa de investigación dirigida por Global Canopy y el Instituto del Medio Ambiente de Estocolmo, dos organizaciones sin fines de lucro, han analizado las cadenas de suministro de Brasil, que se extienden desde tierras recién despejadas en el Amazonas y el cerrado (una frondosa sabana) hasta puertos en el extranjero. En un último informe, realizado con ICV e Imaflora, dos institutos brasileños, Trase descubre que la mayor parte de las exportaciones de soja de un estado devastado por la deforestación ilegal termina en manos de algunas grandes empresas, algunas de las cuales comercian en los mercados de valores occidentales.

Trase recorre imágenes satelitales para detectar áreas despejadas para ganado o soja. No puede probar lazos entre exportadores específicos y granjas. Pero sí produce estimaciones regionales, utilizando sitios de mataderos y procesadores de soja, registros de aduanas y datos sobre flujos de productos entre estados.

Para cada una de las 5.570 municipalidades de Brasil, Trase estima la participación de la producción local comprada por cada empresa. Luego asigna la tala de árboles proporcionalmente, por lo que una empresa que compra el 20% de la soja de un municipio obtiene el 20% del riesgo de deforestación a base de soja del área (el riesgo de que la agricultura se produzca en tierras deforestadas). Dichas estimaciones pueden parecer injustas si sobrepasan a empresas escrupulosas con un riesgo que pertenece a competidores irresponsables. Los exportadores dicen que están comprometidos con la transparencia y publican informes sobre los proveedores. Pero Trase reconoce que estos datos no son lo suficientemente detallados como para evaluar el comportamiento de las empresas.

El nuevo estudio de Trase se centra en la soja de Mato Grosso, un estado que abarca el Amazonas y el cerrado que enumera qué granjas tienen licencias para limpiar tierras. Esto permite a los investigadores separar la deforestación legal e ilegal. El estudio muestra que el 95% de la tala de árboles en las granjas de soja en el estado en 2012-17 fue ilegal. Muchas áreas recientemente arrasadas aún no se han utilizado para plantar, pero pueden serlo en el futuro.

Entre los 15 municipios del estado con la tierra más deforestada ilegalmente, Trase estima que casi el 60% de su cosecha total fue comprada por Amaggi, una empresa brasileña privada, o por los gigantes estadounidenses de agronegocios Bunge y Cargill. Todas esas compañías dicen que se adhieren a la prohibición de la deforestación basada en la soja en la Amazonía desde 2008, y que no compran en áreas despejadas ilegalmente. Los datos de Trase no muestran lo contrario. Pero evitar los frutos de la deforestación ilegal en estos lugares debe requerir una disciplina meticulosa.

En Brasil, la carne de res causa seis veces más deforestación que la soja. Trase también ha estudiado el 20% de la producción de carne de res que se exporta (aunque no tiene datos sobre la legalidad). JBS , Minerva y Marfrig, empresas brasileñas que según Trase combinan para dos tercios del riesgo de deforestación de los exportadores, todos dicen que sus proveedores directos evitan la tierra deforestada. Las cifras de Trase no refutan esto.

Sin embargo, estas compañías adquieren la mayoría de su carne de res de empresas que no crían todo su ganado por sí mismas. Y los proveedores de estos proveedores son mucho más difíciles de controlar. Si los exportadores desean demostrar que actúan de manera responsable de la granja a la mesa, deberán obtener y compartir datos sobre los eslabones perdidos de sus cadenas.

Artículo publicado en The Economist

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