¿Son las energías renovables, una oportunidad para la recuperación económica?

El desarrollo de energías renovables podría servir de estímulo para la reconstrucción económica y al mismo tiempo evitar la crisis climática.

Según un reciente informe de la Agencia Internacional de Energía Renovable, se prevén varios escenarios y entre los más ambiciosos, las externalidades positivas para la salud y el medio ambiente serían hasta ocho veces mayores que el costo adicional generado, al tiempo que crean un aumento considerable del empleo y  del PIB.

La crisis de Covid-19 puede ser una oportunidad para alejarse de los combustibles fósiles y desarrollar masivamente energías renovables para lograr objetivos climáticos internacionales al tiempo que impulsa el crecimiento económico, estima la Agencia Internacional de Energía Renovable (IRENA), en el primer edición de su Panorama mundial de las energías renovables, publicado en abril. 

El documento examina las estimaciones recientes de los subsidios totales a los combustibles fósiles en todo el mundo, proporciona nuevas estimaciones de apoyo a la generación de energía renovable y los biocombustibles, y ofrece una primera estimación de los subsidios totales del sector energético mundial.

Finalmente, describe la posible evolución de los subsidios totales del sector energético hasta 2050, según el análisis de IRENA de una vía energética sostenible consistente con los objetivos climáticos establecidos por el Acuerdo de París.

IRENA está desarrollando varios escenarios para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para 2050, comparando los costos adicionales con los beneficios para la salud y el medio ambiente.

  • El llamado escenario energético «planificado», que se basa en las contribuciones climáticas nacionales de los países, supone una inversión de 95,000 millones de dólares. El escenario de transformación, que limitaría el calentamiento global a 2 ° C para fines de siglo al reducir las emisiones en un 70% entre hoy y 2050, implica una inversión adicional de $ 19 billones. Pero las externalidades positivas generadas se estiman entre 50,000 y 142,000 billones de dólares, o 3 a 8 veces el costo adicional.
  • Aún más ambicioso, el escenario de descarbonización profunda para la energía (cero emisiones entre 2050 y 2060) implica un costo adicional de 35,000 a 45,000 billones de dólares para beneficios estimados entre 62,000 y 169,000 billones de dólares, o entre 1 , 5 y 5 veces la inversión adicional permitida. Este escenario también apuntaría a alcanzar 1,5 ° C de calentamiento para fines de siglo.
  • A nivel mundial, se podrían crear 42 millones de empleos adicionales para 2050, principalmente en Asia. El crecimiento global aumentaría 2.4% del escenario planeado. Una vez más, Asia, pero también la Unión Europea serían las grandes regiones ganadoras, mientras que Oriente Medio, África del Norte y Oceanía verían caer su PIB.

Para tener éxito en la transición energética, IRENA recomienda la electrificación, una mejor flexibilidad del sistema, el mantenimiento de energías renovables convencionales como la hidráulica, la geotérmica y la energía solar térmica y el desarrollo de hidrógeno verde.

Otro estudio, Will COVID-19 fiscal recovery packages accelerate or retard progress on climate change? realizado por varias universidades inglesas,también muestra que «los proyectos verdes crean más empleos, generan mayores retornos a corto plazo y conducen a mayores ahorros de costos a largo plazo en comparación con renacimiento tradicional » .

Según este estudio, los inminentes paquetes de recuperación fiscal podrían afianzar o desplazar parcialmente el actual sistema económico intensivo en combustibles fósiles. Este informe proporciona los resultados de encuestas de 231 funcionarios del banco central, funcionarios del ministerio de finanzas y otros expertos económicos de países del G20 sobre el desempeño relativo de 25 arquetipos de recuperación fiscal principales en cuatro dimensiones: velocidad de implementación, multiplicador económico, potencial de impacto climático y deseabilidad general.

Identifica cinco políticas con alto potencial tanto para el multiplicador económico como para las métricas de impacto climático: infraestructuras limpias, modernización de la eficiencia del edificio, inversión en educación y capacitación, inversión en capital natural e investigación y desarrollo (I + D) limpios. Estas recomendaciones se contextualizan a través del análisis de los impactos a corto plazo de COVID-19 en la reducción de gases de efecto invernadero (GEI) y los cambios plausibles a mediano plazo en los hábitos y comportamientos de humanos e instituciones.

El informe indica que el principal impulsor del impacto a largo plazo en el clima es a través de paquetes de recuperación fiscal, junto con posibles cambios de poder dentro y entre las instituciones nacionales e internacionales. Los paquetes verdes de recuperación fiscal pueden actuar para desacoplar el crecimiento económico de las emisiones de GEI y reducir las desigualdades de bienestar existentes que se verán exacerbadas por la pandemia a corto plazo y el cambio climático a largo plazo. Los paquetes de rescate urgentes han sido necesariamente «incoloros» y se han centrado en preservar la liquidez, la solvencia y los medios de vida, pero es poco probable que su impacto climático sea positivo. Las reducciones a corto plazo en las emisiones de GEI resultantes de los bloqueos tendrán efectos menores a largo plazo, a menos que faciliten cambios humanos, comerciales e institucionales más profundos ya más largo plazo.

Artículo publicado en Agora

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