No hay ganadores en el comercio ilegal de vida silvestre

Entrevista con Ivonne Higuero, Secretaria General, Convención sobre Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres

La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres , o CITES, es un tratado internacional con 183 Partes, 182 estados más la Unión Europea. Es uno de los acuerdos multilaterales más antiguos para abordar el comercio internacional de vida silvestre y las preocupaciones de conservación. 

La secretaria general de la CITES, Ivonne Higuero es una economista ambiental, que ha trabajado en temas de desarrollo sostenible durante más de 26 años. En esta entrevista, discute la conexión entre el comercio de vida silvestre y la pandemia de COVID-19 , y qué debe hacerse para reducir la probabilidad de futuros brotes de enfermedades zoonóticas.

En términos generales, ¿qué hace CITES?

CITES tiene como objetivo mantener el comercio internacional de plantas y animales silvestres legal, sostenible y rastreable.  

Sus Partes toman decisiones para garantizar que el comercio internacional de valiosas especies silvestres de plantas y animales no ponga en peligro su supervivencia en la naturaleza.

¿Por qué el comercio ilegal de vida silvestre es un tema tan importante? ¿Y de qué maneras prácticas afecta nuestras vidas?

El comercio ilegal de vida silvestre tiene muchas consecuencias negativas para el bienestar humano y la conservación de especies. Cuando los actores criminales comercian con especies en peligro de extinción, debilitan ecosistemas enteros y amenazan los vínculos esenciales de la diversidad biológica del mundo. La pérdida de biodiversidad es una de las mayores amenazas globales en nuestro tiempo, y también significa un grupo genético más estrecho y, por lo tanto, menos resistencia para resistir enfermedades de cualquier tipo. 

Las redes criminales de tráfico de vida silvestre también socavan las capacidades de los estados para enfrentar brotes de enfermedades, porque obligan a los gobiernos a desviar recursos humanos y financieros que podrían asignarse a otras necesidades.

¿Cuál es la importancia del comercio de vida silvestre en relación con la propagación de enfermedades zoonóticas como COVID-19?

El comercio ilegal de vida silvestre contribuye a la destrucción del hábitat, lo que elimina las zonas de amortiguamiento necesarias entre los humanos y la fauna salvaje, lo que hace que sea más probable que los patógenos animales entren en contacto con las personas. Las muestras que se comercializan ilegalmente también son mucho menos propensas a ser vendidas o compradas donde las normas sanitarias se están aplicando adecuadamente, lo que hace más probable la propagación de enfermedades.

Sabemos que muchas enfermedades infecciosas emergentes en los últimos tiempos se han originado en animales salvajes. Muchos de ellos no se consideraban especies incluidas en la CITES comercializadas ilegalmente. Sin embargo, los flujos de comercio ilegal de vida silvestre solo empeorarán estos episodios, al degradar o acercar a las personas a hábitats animales y, por lo tanto, contribuir a la propagación de enfermedades. 

¿Cómo ayudan las Naciones Unidas a los países a conservar especies y proteger la biodiversidad?

Las organizaciones de las Naciones Unidas y los convenios y acuerdos afiliados a las Naciones Unidas, como la CITES, el Convenio sobre la Diversidad Biológica o el Convenio sobre Especies Migratorias de Animales Silvestres , proporcionan herramientas, recursos, plataformas y experiencia a los gobiernos de todo el mundo. Organizaciones como el Programa Ambiental de las Naciones Unidas ayudan a llevar a cabo y coordinar programas esenciales en el campo que contribuyen al logro de los Objetivos de Desarrollo Sosteniblerelacionado con la biodiversidad. Al mismo tiempo, la CITES y otros acuerdos ambientales multilaterales brindan un marco global y legalmente vinculante para conservar la vida silvestre y la biodiversidad, al tiempo que contribuyen a construir puentes entre los gobiernos, el sector privado y la sociedad civil, para que todos puedan contribuir a este común y misión esencial

¿Cuáles son algunos de los pasos que deben tomarse para prevenir la aparición y propagación de enfermedades como COVID-19?

Actualmente, se discute mucho sobre el comercio de vida silvestre, tanto legales como ilegales. De hecho, es esencial que el comercio internacional esté completamente regulado, y que la legislación y los reglamentos nacionales sobre vida silvestre se apliquen por completo. Las partes de la CITES deben continuar su trabajo hacia el cumplimiento efectivo de la Convención; y hemos aplaudido todos los esfuerzos para reforzar la implementación nacional de las medidas CITES y las medidas locales para mejorar la conservación de especies silvestres, especialmente en países clave. Por supuesto, esto es solo una parte del rompecabezas.

Es necesario tener un mejor equilibrio entre los humanos y la naturaleza. Esto significa detener la destrucción y degradación de los hábitats, la deforestación y la conversión indeseable de la tierra. Debemos elevar la calidad y el cumplimiento de las normas y reglamentos sanitarios y fitosanitarios; cambiar los patrones de consumo y producción insostenibles; repensar las formas de conectarse a nivel mundial; y tomar muchas otras medidas para reducir los riesgos que nos llevan a estas pandemias mundiales.

¿Cuál es tu llamado a la acción?

El Foro Económico Mundial descubrió que más de la mitad del PIB mundial depende en gran medida o moderadamente de la naturaleza . Además, los medios de vida de millones de personas en todo el mundo dependen de la vida silvestre como fuente de ingresos y proteínas. Los gobiernos deben reconstruir después del COVID-19 invirtiendo en la naturaleza, en el cumplimiento y cumplimiento de las convenciones relacionadas con la biodiversidad, en la reducción de la destrucción y degradación de los hábitats y en la conservación y el uso sostenible de las especies silvestres para reducir la probabilidad de futuras pandemias derivadas de enfermedades zoonóticas 

Entrevista publicada en United Nations Environment

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