Los impactos de la crisis de COVID-19 en la demanda mundial de energía y las emisiones de CO2

En respuesta a las circunstancias excepcionales derivadas de la pandemia de coronavirus, la revisión anual de energía global de la Agencia Internacional de Energía ha ampliado su cobertura para incluir análisis en tiempo real de los desarrollos hasta la fecha en 2020 y posibles direcciones para el resto del año.

Además de revisar los datos de energía y emisiones de CO2 de 2019 por combustible y país, en la sección de Global Energy Review hemos rastreado el uso de energía por país y combustible en los últimos tres meses y, en algunos casos, como la electricidad, en tiempo real. Algún seguimiento continuará semanalmente.

La incertidumbre que rodea la salud pública, la economía y, por lo tanto, la energía durante el resto de 2020 no tiene precedentes. Por lo tanto, este análisis no solo traza un posible camino para el uso de energía y las emisiones de CO2 en 2020, sino que también destaca los muchos factores que podrían conducir a resultados diferentes. Sacamos lecciones clave sobre cómo navegar esta crisis de una vez en un siglo.

Resultados clave

La actual pandemia de Covid-19 es sobre todo una crisis de salud global. A partir del 28 del mes de abril, había 3 millones de casos confirmados y más de 200 000 muertes debido a la enfermedad. Como consecuencia de los esfuerzos por frenar la propagación del virus, la proporción de uso de energía que estuvo expuesta a medidas de contención aumentó del 5% a mediados de marzo al 50% a mediados de abril. Varios países europeos y Estados Unidos han anunciado que esperan reabrir partes de la economía en mayo, por lo que abril puede ser el mes más afectado. 

Más allá del impacto inmediato en la salud, la crisis actual tiene implicaciones importantes para las economías mundiales, el uso de energía y las emisiones de CO 2 . Nuestro análisis de los datos diarios hasta mediados de abril muestra que los países con bloqueo total están experimentando una disminución promedio del 25% en la demanda de energía por semana y los países con bloqueo parcial una disminución promedio del 18%. Los datos diarios recopilados para 30 países hasta el 14 de abril, que representan más de dos tercios de la demanda mundial de energía, muestran que la depresión de la demanda depende de la duración y la severidad de los bloqueos.

La demanda mundial de energía disminuyó un 3,8% en el primer trimestre de 2020, y la mayor parte del impacto se sintió en marzo a medida que se aplicaron medidas de confinamiento en Europa, América del Norte y otros lugares.

  • La demanda mundial de carbón fue la más afectada, cayendo casi un 8% en comparación con el primer trimestre de 2019. Tres razones convergieron para explicar esta caída. China, una economía basada en el carbón, fue el país más afectado por Covid-19 en el primer trimestre; el gas barato y el crecimiento continuo de las energías renovables en otros lugares desafiaron el carbón; y el clima templado también limitó el uso de carbón.
  • La demanda de petróleo también se vio fuertemente afectada, con una caída de casi el 5% en el primer trimestre, principalmente por la reducción de la movilidad y la aviación, que representan casi el 60% de la demanda mundial de petróleo. A finales de marzo, la actividad mundial de transporte por carretera era casi un 50% inferior al promedio de 2019 y la aviación un 60% inferior.
  • El impacto de la pandemia en la demanda de gas fue más moderado, alrededor del 2%, ya que las economías basadas en el gas no se vieron fuertemente afectadas en el primer trimestre de 2020.
  • Las energías renovables fueron la única fuente que registró un crecimiento en la demanda, impulsada por una mayor capacidad instalada y un despacho prioritario.
  • La demanda de electricidad se ha reducido significativamente como resultado de las medidas de bloqueo, con efectos indirectos en la combinación de potencia. La demanda de electricidad se ha reducido en un 20% o más durante los períodos de cierre total en varios países, ya que los aumentos de la demanda residencial se ven compensados ​​por las reducciones en las operaciones comerciales e industriales. Durante semanas, la forma de la demanda se parecía a la de un domingo prolongado. Las reducciones de la demanda han elevado la participación de las energías renovables en el suministro de electricidad, ya que su producción no se ve afectada en gran medida por la demanda. La demanda disminuyó para todas las demás fuentes de electricidad, incluido el carbón, el gas y la energía nuclear.

Mirando el año completo, exploramos un escenario que cuantifica los impactos energéticos de una recesión global generalizada causada por restricciones de un mes sobre la movilidad y la actividad social y económica. Dentro de este escenario, la recuperación de las profundidades de la recesión de bloqueo es solo gradual y se acompaña de una pérdida permanente sustancial en la actividad económica, a pesar de los esfuerzos de política macroeconómica.

El resultado de este escenario es que la demanda de energía se contrae en un 6%, la mayor en 70 años en términos porcentuales y la mayor en términos absolutos. El impacto de Covid-19 en la demanda de energía en 2020 sería más de siete veces mayor que el impacto de la crisis financiera de 2008 en la demanda mundial de energía.

Todos los combustibles se verán afectados:

  • La demanda de petróleo podría caer un 9%, o 9 mb / d en promedio durante todo el año, devolviendo el consumo de petróleo a los niveles de 2012.
  • La demanda de carbón podría disminuir en un 8%, en gran parte porque la demanda de electricidad será casi un 5% menor en el transcurso del año. La recuperación de la demanda de carbón para la industria y la generación de electricidad en China podría compensar mayores caídas en otros lugares.
  • La demanda de gas podría caer mucho más durante todo el año que en el primer trimestre, con una menor demanda en energía y aplicaciones industriales.
  • La demanda de energía nuclear también se reduciría en respuesta a la menor demanda de electricidad.
  • Se espera que la demanda de energías renovables aumente debido a los bajos costos operativos y al acceso preferencial a muchos sistemas de energía. El reciente crecimiento de la capacidad, algunos nuevos proyectos que entrarán en funcionamiento en 2020, también impulsarían la producción.

En nuestra estimación para 2020, la demanda mundial de electricidad cae un 5%, con reducciones del 10% en algunas regiones. Las fuentes bajas en carbono superarían con creces a la generación a carbón en todo el mundo, ampliando el liderazgo establecido en 2019.

Se espera que las emisiones globales de CO 2 disminuyan en un 8%, o casi 2.6 gigatoneladas (Gt), a niveles de hace 10 años. Tal reducción anual sería la mayor, seis veces mayor que la reducción récord anterior de 0.4 Gt en 2009, causada por la crisis financiera global, y el doble que el total combinado de todas las reducciones anteriores desde el final de la segunda guerra mundial. Sin embargo, como después de las crisis anteriores, el repunte de las emisiones puede ser mayor que la disminución, a menos que la ola de inversión para reiniciar la economía se dedique a una infraestructura energética más limpia y resistente.

Artículo publicado en IEA

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