Las emisiones de CO2 caerán en un récord de 2.600 millones de toneladas este año, gracias al coronavirus

Pero, aun así, esta caída, representa solo una disminución del 8% en nuestra huella global masiva.

Por: Adele Peters  

A medida que la crisis del coronavirus derribó aviones, cerró fábricas y sacó automóviles de las carreteras, la demanda mundial de energía se desplomó, tanto que las emisiones de CO2 caerán en casi 2,600,000,000 toneladas métricas este año. Es la mayor caída en las emisiones relacionadas con la energía en la historia registrada, y el equivalente a perder la demanda de energía de todo el país de la India.

Es un número enorme, pero todavía representa una caída del 8% en las emisiones totales de energía en comparación con 2019, según un nuevo informe publicado el 3 de abril por la Agencia Internacional de Energía. La mayoría de las emisiones continúan sin disminuir. Las medidas de bloqueo tomadas para proteger vidas durante la pandemia también son cambios temporales y no reflejan lo que realmente tiene que pasar para enfrentar el cambio climático. Lo que suceda en la recuperación después de la crisis actual determinará si el calentamiento global puede limitarse a 1,5 grados centígrados para evitar los peores impactos climáticos.

Incluso durante los bloqueos actuales, ya que millones de personas han perdido sus empleos y otras trabajan desde sus hogares, los sistemas subyacentes que contribuyen al cambio climático todavía están esencialmente en su lugar. “Hay muchas partes de la economía que todavía están funcionando, incluidas las cosas con una cantidad de trabajo bastante baja para la producción en dólares; no se necesita tanta gente para dirigir una refinería o una plataforma petrolera”, dice Robbie Orvis , director de diseño de políticas energéticas en la organización sin fines de lucro Energy Innovation. La demanda de energía en otras áreas ha cambiado: los edificios comerciales usan menos energía, pero las personas ahora usan más energía en sus hogares.

“Debido a que el impacto percibido de lo que está sucediendo es tan drástico, enmascara lo que está haciendo la dirección subyacente de la economía en términos de que las fuentes de mayor emisión continúan funcionando”, dice Orvis. Algunas personas pueden mirar la situación actual y preocuparse por la magnitud del problema: si nuestras vidas han cambiado tan dramáticamente y las emisiones del uso de energía solo han caído un 8%, ¿cómo podemos alcanzar la meta de emisiones netas cero en todo el conjunto? ¿economía? Pero esa es la narrativa equivocada, dice Orvis. La economía no tiene que sufrir para hacer la transformación. Y en la recuperación, la construcción de una nueva infraestructura verde podría ser una fuente crítica de empleos.

“Si observa los tipos de trabajos que se requieren para la transición de energía limpia y los tipos de beneficios que brindan, puede descarbonizar la economía y obtener crecimiento económico: crecimiento del PIB y crecimiento del empleo”, dice. Esos trabajos incluyen todo, desde la instalación de turbinas eólicas y paneles solares hasta la fabricación de baterías y automóviles eléctricos. “En realidad, es una gran oportunidad, ya que estamos buscando reemplear a millones de personas, unir este momento y comenzar a construir e instalar todo el equipo que necesitamos para descarbonizar la economía en los próximos 30 años”.

Si el mundo no controla el cambio climático, el costo económico superará con creces lo que está sucediendo con COVID-19 ahora. Un estudio reciente estimó que si los países no cumplen sus objetivos en virtud del acuerdo climático de París, la economía mundial podría perder entre $ 150 y $ 792 billones en una vida. Alcanzar las metas, por otro lado, generaría $ 127 billones a $ 616 billones en valor económico adicional para 2100.

El nuevo informe de la Agencia Internacional de Energía destaca que las fuentes de energía más contaminantes están teniendo el mayor impacto en la crisis actual. Se proyecta que la demanda de carbón caerá un 8% este año. La demanda de gas natural probablemente caerá un 5%. Solo se espera que crezcan las energías renovables. A medida que la economía mejora, se espera que las emisiones aumenten nuevamente, según el informe. Pero ese no tiene que ser el caso. 

“[Si] después de la crisis financiera de 2008 hay algo por lo que pasar, es probable que pronto veamos un fuerte repunte en las emisiones a medida que mejoren las condiciones económicas”, dijo Faith Birol, directora ejecutiva de la AIE, en un comunicado de prensa. . “Pero los gobiernos pueden aprender de esa experiencia poniendo tecnologías de energía limpia :energías renovables, eficiencia, baterías, hidrógeno y captura de carbono, en el centro de sus planes de recuperación económica. Invertir en esas áreas puede crear empleos, hacer que las economías sean más competitivas y dirigir al mundo hacia un futuro energético más resistente y más limpio ”.

Artículo publicado en Fast Company

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