Ampliación de energía solar y eólica pone al carbón existente y gas en serio riesgo

La energía solar, eólica y las baterías registran ganancias dramáticas en competitividad en los últimos seis meses en comparación con las opciones de energía establecidas más tiempo

(Bloomberg NEF) (Londres y Nueva York

La energía solar fotovoltaica y la eólica terrestre son ahora las fuentes más baratas de generación de nuevas construcciones para al menos dos tercios de la población mundial. Esos dos tercios viven en lugares que comprenden el 71% del producto interno bruto y el 85% de la generación de energía. El almacenamiento de baterías es ahora la tecnología de nueva construcción más barata para fines de pico (hasta dos horas de duración de descarga) en las regiones importadoras de gas, como Europa, China o Japón.

El último análisis realizado por la empresa de investigación BloombergNEF (BNEF) muestra que el costo nivelado de referencia global de electricidad, [1] o LCOE, para energía eólica terrestre y energía fotovoltaica a escala de servicios públicos, [2] ha caído un 9% y un 4% desde la segunda mitad de 2019 – a $ 44 y $ 50 / MWh, respectivamente. Mientras tanto, el LCOE de referencia para el almacenamiento de baterías se ha reducido a $ 150 / MWh, aproximadamente la mitad de lo que era hace dos años.

El viento en tierra ha visto su caída más significativa en el costo desde 2015. Esto se debe principalmente a un aumento en el tamaño de la turbina, que ahora tiene un promedio de 4.1 megavatios y un precio de alrededor de $ 0.7 millones por megavatio para proyectos recientemente financiados. En Brasil, por ejemplo, donde los recursos eólicos son amplios, la crisis económica de 2016 en adelante hizo que el costo de capital para proyectos eólicos aumentara hasta un 13%. El análisis de BNEF sugiere que las tasas de préstamos más recientemente han caído a niveles vistos antes de esa crisis. Y esto significa que los mejores proyectos eólicos en tierra pueden alcanzar un LCOE de $ 24 por megavatio-hora, el más bajo a nivel mundial. Mientras tanto, los principales proyectos en los EE. UU., India y España siguen a $ 26, $ 29 y $ 29 por megavatio-hora, respectivamente, excluyendo subsidios como créditos fiscales.

En China, el mayor mercado fotovoltaico, nuestro punto de referencia solar está en $ 38 / MWh, un 9% menos que en la segunda mitad de 2019, luego de una rápida incorporación de módulos monocristalinos de mejor rendimiento. La nueva construcción solar en el país ahora está casi a la par con el costo de funcionamiento de las centrales eléctricas de carbón, a un promedio de $ 35 / MWh. Esto es significativo a medida que China avanza en su agenda de desregulación, abriendo la competencia en el sector eléctrico.

A nivel mundial, estimamos que algunos de los proyectos fotovoltaicos más baratos financiados en los últimos seis meses podrán alcanzar un LCOE de $ 23-29 por megavatio-hora, suponiendo rendimientos competitivos para sus inversores de capital. Esos proyectos se pueden encontrar en Australia, China, Chile y los Emiratos Árabes Unidos, donde desafiarán la flota existente de plantas de energía de combustibles fósiles.

Tifenn Brandily, autor principal del informe en BNEF, comentó: “Ha habido mejoras dramáticas en la competitividad de costos de la energía solar y eólica. Parte de esto se debe a que la tecnología fotovoltaica y eólica está mejorando en la extracción de recursos renovables. Pero nuestro análisis también sugiere que desde 2016, las subastas están obligando a los desarrolladores a realizar ahorros de costos al aumentar el tamaño del proyecto y las carteras. Una escala más grande les permite reducir los gastos de balance de la planta, operaciones y mantenimiento, y tener una posición de negociación más fuerte al ordenar equipos “.

A nivel mundial, BNEF estima que el parque eólico terrestre promedio ha duplicado su capacidad de 32 megavatios en 2016 a aproximadamente 73 megavatios en la actualidad. Las granjas solares son un tercio más potentes hoy en día, con 27 megavatios en promedio, en comparación con 2016.

Brandily agregó: “En las tendencias actuales, el LCOE de los mejores proyectos de energía solar y eólica estará presionando por debajo de los 20 dólares por megavatio-hora a este lado de 2030. Hace una década, los costos de generación solar estaban muy por encima de los $ 300, mientras que la energía eólica terrestre la potencia rondaba los $ 100 por megavatio-hora. Hoy en día, los mejores proyectos solares en Chile, Oriente Medio y China, o proyectos eólicos en Brasil, Estados Unidos e India, pueden alcanzar menos de $ 30 por megavatio-hora. Y hay muchas innovaciones en la tubería que reducirán aún más los costos ”.

El almacenamiento de la batería es otro ejemplo de cómo la báscula puede desbloquear reducciones de costos. Hoy, BNEF estima que la capacidad promedio de los proyectos de almacenamiento es de aproximadamente 30 megavatios-hora, un aumento de cuatro veces en comparación con solo siete megavatios-hora por proyecto hace cuatro años. Desde 2018, el aumento de los tamaños de los proyectos combinados con una base de fabricación en rápida expansión y más productos químicos densos en energía, han reducido a la mitad el LCOE del almacenamiento de energía. El índice de referencia global LCOE de BNEF ahora se ubica en $ 150 / MWh para sistemas de almacenamiento de baterías con una duración de cuatro horas.

China es el hogar de los costos nivelados de almacenamiento más baratos a nivel mundial, a $ 115 por megavatio-hora. Esta ventaja competitiva depende principalmente de la proximidad de los desarrolladores a la cadena de suministro de equipos y el uso más extendido de productos químicos LFP (fosfato de litio y hierro) más baratos. En comparación, el costo nivelado de las turbinas de gas de ciclo abierto por megavatio-hora se ubica hoy entre $ 99 en los Estados Unidos y $ 235 en Japón, con China en $ 145.

El análisis LCOE de BNEF se basa en información sobre proyectos reales que comienzan la construcción y en información de precios patentada de proveedores. Su base de datos cubre casi 7,000 proyectos en 25 tecnologías (incluidos los diversos tipos de generación de carbón, gas y nuclear, así como las energías renovables), ubicados en 47 países de todo el mundo.

Los datos utilizados para el último informe provienen de acuerdos reales en los últimos meses y, por lo tanto, no reflejan lo que puede suceder con los LCOE de diferentes tecnologías de generación como resultado del shock económico creado por la pandemia de coronavirus.

Seb Henbest, economista jefe de BNEF, dijo: “El coronavirus tendrá una variedad de impactos en el costo relativo de la electricidad fósil y renovable. Una pregunta importante es qué sucede con los costos de las finanzas a corto y mediano plazo. Otro se refiere a los precios de los productos básicos: los precios del carbón y el gas se han debilitado en los mercados mundiales. Si se mantiene, esto podría ayudar a proteger la generación de combustibles fósiles por un tiempo del ataque de los costos de las energías renovables “.

[1] LCOE mide el gasto total de producir un MWh de electricidad a partir de un nuevo proyecto, teniendo en cuenta los costos de desarrollo, construcción y equipamiento, financiamiento, materia prima, operación y mantenimiento.

[2] Para sistemas FV de escala fija de eje fijo.

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