Riqueza de recursos naturales en la RDC

La República Democrática del Congo es uno de los países más ricos en minerales del continente. Como se puede apreciar en la ilustración 7, este país tiene importantes recursos en Coltán , Oro y Estaño en el nor-este del país, petróleo en el oeste (costa atlántica) y Diamantes, Cobalto, Cobre y Uranio en la zona sur.

Además de los recursos mineros, la RDC está cubierta en un 50% por diferentes tipos de bosque, que va desde savana hasta bosque tropical. Además, este país contiene una gran variedad de fauna y flora, la cuenca del rio Congo es la segunda selva más importante del mundo. Sin embargo, debido a la explotación intensiva de minerales como el coltán, el estaño, el cobalto y los minerales preciosos, muchos ecosistemsas y especies estan en peligro de  extinción, como el gorila, que habita en el este del país junto a las explotaciones de coltán.

La explotación de los recursos naturales de este país no es una novedad, desde las primeras exploraciones de la región por parte de los Europeos, se empezó a comercializar con el marfil, luego con el caucho, incluso durante las guerras mundiales muchos minerales salian de esta región. Sin ir más lejos, el uranio utilizado en las bombas nucleares que marcaron el fin de la Segunda Guerra Mundial, se extrajo de la RDC.

Actualmente los minerales más apreciados de esta zona son el coltán y el cobalto los cuales se encuentran en el cinturón de estaño y de cobre respectivamente. En este país, la mineria representa el 22% del Producto Interior Bruto, es por esto, que en la siguiente sección se discute la cadena de suministro de este mineral así como el marco legal que lo regula y los problemas asociados con la extracción del mismo.

Marco legal de la minería en la RDC

Como hemos visto la República Democrática del Congo es uno de los países más ricos en recursos naturales del mundo. No obstante, la explotación de estos recursos no ha repercutido positivamente en la población, que se ve continuamente envuelta en situaciones de violencia y de pobreza endémica. Esta tendencia, se puede explicar por diversos factores, uno de los más relevantes es la corrupción y la falta de estabilidad del Estado. La extracción de recursos naturales, como se ha explicado en el apartado anterior, ha sido uno de los desencadenantes que ha alimentado las diferentes guerras congolesas y que todavía causa conflictos sociales. El control por parte de guerrillas rebeldes de algunas minas (especialmente en la zona este para la extracción del coltán) y la carencia de regulación, hacen que todavía haya explotación infantil y tráfico ilegal de estos recursos naturales.

Se debe tener en cuenta que se están empezando a dar pasos en la buena dirección para intentar regular, controlar y evitar la explotación social por parte de grandes operadoras mineras  internacionales y milicias rebeldes. En 2018 se aprobó el Nuevo Código Minero que según Gerson Brandao tiene un gran potencial para promocionar las prácticas mineras sostenibles en la RDC, al contrario del código anterior, del 2002, el cual promovía la inversión directa extranjera y generó un incremento constante de la producción de cobre (y de cobalto como sub-producto). El Nuevo Código Minero tiene los siguientes objetivos (JOURNAL OFFICIEL de la République Démocratique du Congo, 2018):

  • Mejorar el control del gobierno sobre el sector minero
  • Aumentar los ingresos generados por las actividades mineras
  • Regular más estrictamente las responsabilidades sociales y medioambientales de las empresas mineras
  • Introducir los cambios aprobados por el gobierno central, como la incorporación del IVA en el régimen fiscal de la RDC

A continuación se resumen los puntos más importantes del Código Minero (Ley Nº 18-001) del 9 de Marzo del 2018:

  • Las minas subterráneas son propiedad del Estado. Una entidad privada puede explorar, explotar y distribuir los minerales siempre y cuando lo autorice el estado y se cumplan ciertos criterios. Los permisos permitidos son de exploración y explotación a pequeña y grande escala.
  • Las empresas extranjeras deben constituirse como empresa congolesa o actuar con un agente minero local para obtener el permiso de explotación. Además, se les requiere formar una joint venture con la compañía minera pública,  Gécamines, que ya tiene los permisos requeridos o asignar el 10%  de sus acciones a la RDC (Artículo 71)
  • Permisos de exploración: se conceden por 5 años y solo pueden renovarse una vez (Articulo 52 del Código de Minería). Se necesita un mínimo de capital para explorar y, una vez estudiada la viabilidad del yacimiento, se requiere una mínima capacidad fiscal para empezar la explotación. Además se pide un plan de rehabilitación y de mitigación del impacto medioambiental de la actividad minera.
  • Hay una exhaustiva lista de motivos para no aprobar un permiso de explotación en el Código de Minería. Una vez concedido, se aplica el Artículo 71.
  • Normalmente se tarda aproximadamente un año en conseguir los permisos, se puede alargar si en alguno de las etapas de revisión se encuentran incoherencias ya que las propuestas deben ser estudiadas por el Catastro, por el Directorado de Minería que hace una investigación técnica y medioambiental de la propuesta y devolverla para aprobación al Catastro de Minas.
  • Las minas artesanales, las pequeñas y las micro minas tienen su propia regulación.

Regulación Medioambiental, de Seguridad y de Salud:

  • Las regulaciones de Seguridad y de Salud están incluidas en el Código Laboral Congélense y por lo tanto no están incluidas en el nuevo Código de Minería.
  • La regulación medioambiental se ha revisado y endurecido para controlar cada etapa de la actividad minera.
    • Para obtener un permiso de exploración se debe presentar y aprobar el plan de mitigación del impacto y rehabilitación del terreno afectado por la explotación minera.
    • Para obtener un permiso de explotación se debe presentar y aprobar por el Ministerio de Medioambiente, un proyecto de impacto y un proyecto de gestión medioambiental que incluya una descripción del ecosistema y las mesuras previstas para limitar y revertir el daño infligido durante la duración del proyecto.

Derechos de terceras partes:

  • Cuando se aprueba un permiso de explotación minera sobre un terreno, los ocupantes tienen el derecho de ser indemnizados cuando sus actividades (como la agricultura) se ven afectadas por la actividad minera.
  • Se protegerá y conservará cualquier resto arqueológico que se pueda encontrar.

Otros requerimientos:

  • Debido al bajo nivel de desarrollo de las infraestructuras de la RDC, se acostumbra a pedir a los operadores mineros que contribuyan al desarrollo local a través de la financiación de carreteras, hospitales o escuelas. El código requiere que se invierta mínimo el 0.3% de los beneficios a dichos proyectos.

Procesamiento y operaciones:

  • Se permite al titular de un permiso de explotación obtener los permisos para instalar y operar plantas de procesamiento dentro del perímetro indicado en el permiso. No hay regulación específica para la importación de equipos, maquinaria, trabajadores extranjeros y servicios (sí hay regulación fiscal).
  • Bajo el nuevo Código de Minería, se requiere a las operadoras mineras comprometerse a procesar y manufacturar los minerales en la RDC. Si es imposible por diversos motivos procesar el mineral localmente, se hará una excepción. Se ha dado un período de 3 años para que las operadoras puedan ajustare a este requerimiento.
  • Se debe priorizar la contratación de trabajadores locales en el caso de que haya las mismas calificaciones entre dos candidatos.

Ventas, importaciones y exportaciones de minerales extraídos y/o procesados:

  • El titular del permiso de explotación es libre de vender los productos a los clientes que quiera al precio que se negocie entre vendedor y comprador.

Inversión extranjera: No hay restricciones que regulen la inversión extranjera en el sector minero. Hay algunas obligaciones que se les piden a los operadores (Exchange Control Regulations, 25 de Marzo del 2014):

  • La exportación o importación de fondos igual o superior a 10.000$ está sujeta a la licencia “Modèle RC” emitida por el Banco Central.
  • Los impuestos se pagan en moneda local

Impuestos:

  • Regalías específicas de la minería: depende del valor comercial bruto de todos los productos comerciales. Van desde el 1% en minerales como el hierro o minerales industriales hasta un 10% en los minerales estratégicos para el gobierno como el cobre, el cobalto y el coltán.
  • Impuestos:
    • El impuesto de sociedades es del 30% (35% para empresas comunas).
    • Las operadoras están sujetas a otros impuestos regionales y estatales como los impuestos sobre bienes inmuebles, en automóviles o carreteras.
    • Los salarios de expatriados están sujetos solo al 12.5%, cuando la tasa media es del 25%.
    • Impuesto sobre beneficios del 50%. Se aplica cuando los precios del mineral aumentan un 25% de los estimados en el estudio de viabilidad. Los ingresos sujetos a este impuesto están exceptos del impuesto de sociedades.

Aranceles:

  • 2% para todos los bienes y productos estrictamente para la minería importados antes que se inicie la explotación minera.
  • 5% para todos los bienes y productos estrictamente para la minería importados después que se inicie la explotación minera
  • 5% para combustible, lubricantes, reactivos y bienes de consumo  destinados a la actividad minera durante todo el proyecto.

Otras cuotas: el titular de un permiso de exploración o explotación está sujeto a un derecho de superficie de 5.89$ per cuadrángulo. (JOURNAL OFFICIEL de la République Démocratique du Congo, 2018)

Las empresas mineras privadas que quieran subcontratar actividades, están sujetas a la Ley Nº 17/001 del 8 de Febrero de 2017.  La Ley de Subcontrataciones exige que solo se pueden subcontratar actividades a empresas congoleñas promovidas por congoleños nacionales. Hay excepciones claramente delimitadas:

  • Todas las empresas establecidas en la RDC deben tener una política de formación interna que debe permitir a los congoleños adquirir el conocimiento y las calificaciones necesarias para cumplir ciertas actividades
  • Las empresas no pueden subcontratar más del 40% de la plantilla.

Estas mesuras están pensadas para promocionar y mejorar la formación de los trabajadores nacionales además de aumentar abundantemente la recaudación del Estado. Según Gerson Brandao en su artículo “El potencial del Nuevo código minero y las alianzas para una minería sostenible para la RDC” este código es una pieza legislativa moderna que puede contribuir a aumentar la transparencia de la cadena de suministro de minerales conflictivos además de crear un escenario ideal para reinvertir el dinero recaudado en proporcionar infraestructura y servicios básicos a las poblaciones mineras. Para contribuir a la correcta implementación del código minero, el Pacto Mundial de la ONU (UNGC) ha creado una red local de ojeadores través de la delegación belga. Esta red está formada por diferentes grupos de interés que pretenden asegurar la implementación prácticas económicas, sociales y medioambientales sostenibles  (Brandao, 2019).

Por: Cristina Costa Salavedra